Італійський палац

Італійський палац

Одним з архітектурних пам’яток міста Кронштадта є Італійський палац. В 1717 році за наказом губернатора міста А. Д. Меньшикова почалося будівництво палацу. Головним архітектором був призначений Йоганн Браунштейн. Під його керівництвом працювало чимало італійських майстрів, звідси і пішла назва палацу. Але протягом усього ХІХ століття палац не раз перебудовувався і архітектором Е. Х. Анертом, і за кресленнями архітектора А. Н. Акутина.

Палац являв собою триповерхову будівлю, фасади якого красиво прикрашали барельєфи, пілястри, вази, а дах вінчали балюстрада і скульптура. Перед фасадом будівлі був збудований Італійський ставок з кількома десятками фонтанів, архітектором якого був Джованні Фонтану. Ставок був частиною Купецької гавані, яка в зимовий час служила притулком кораблів. На березі стояв великий кран, під час зимівлі з кораблів знімалися щогли, щоб зимова негода не пошкодила самі щогли і палуби кораблів. Навесні, до початку навігації, щогли встановлювалися на місце таким же чином. Тут же на березі розташувалася будівля, що нагадує будову стародавніх греків – Рибні ряди. Тут торгували рибою, прісною водою з Ладозького озера.

Князю А. Д. Меньшикову також належали палацові резиденції в Оранієнбаумі і Петербурзі, але вони поступалися по красі і розкоші палацу в Кронштадті. Кінець будівництва палацу припав на час укладення перемир’я між Швецією і Російською імперією, саме тоді князь Меншиков був заарештований, а його майно, зокрема і палац, передано міській скарбниці. В Італійському палаці було вирішено розташувати школу штурманів під керівництвом Степана Малигіна, одного з перших російських дослідників Арктики. Випускники школи ставали професійними штурманами, які виробляли розрахунок навігаційного курсу кораблів.

Протягом двадцяти семи років, аж до 1798 року в приміщенні палацу розташовувався корпус морських кадетів. Потім будівлю було віддано під Штурманське училище, пізніше перейменоване в Морське технічне училище, яке, ще пізніше перекваліфіковувалося в інженерне і проіснувало до початку революції.

У 1815 році відкрилося перше в Росії пароплавне сполучення між Кронштадтом і Петербургом. До цього сполучення між містами велося вітрильними судами в літній час. У травні 1806 року були запущені перші суду — «пассажботы», але вже до 1815 році завод англійця Чарльза Берда випускає пароплав, завдяки якому трохи пізніше запустили регулярні пасажирські рейси.

Протягом всієї історії палацу він не раз піддавався реконструкції і перебудови, в результаті чого утворився четвертий поверх в народі названий, як «штурманська вежа». Але з-за великої пожежі, яка охопила Італійський палац влітку 1826 року, будівлю довелося повністю відновлювати і перебудовувати. Вигляд палацу став більше схожим на сучасний тип будівлі. Тепер це вже був Будинок Офіцерів. Всередині нього розташувався театр Балтійського флоту, матроський клуб, телерадіокомпанія «Кронштадт», видавництво газети «Морська». Але, не дивлячись на всі нововведення у вигляді будівлі, воно досі несе на собі відбитки архітектури 18 століття.