Каскад «Золота гора»

Каскад «Золота гора»

У західній стороні Нижнього парку, навпроти ставка, біля якого закінчується Марлинская алея, знаходиться каскад «Золота гора». Двадцять дві широкі сходи, облицьовані мармуром, з трьох боків огороджують білі стіни, а прямовисні стінки ступенів оброблені позолоченими мідними листами. Розходячись півколом, сама нижня сходинка з двох сторін оперізує фігурний басейн.

Верхню стіну каскаду «Золота гора» прикрашають три статуї: в центрі розташована статуя бога морів Нептуна, в руках у нього – тризуб; з правого боку від Нептуна – Тритон, він сурмить у морську раковину; з лівого боку – Вакх, бог вина і веселощів. Під п’єдесталами статуй можна побачити три позолочених барельєфа у вигляді фантастичних чудовиськ – Медуз. З їх розкритих пащ б’ють потужні струмені води, що збігають вниз по біло-золотим сходами.

На бічних стінах каскаду красуються мармурові статуї – з кожної сторони по шість фігур. Вище всіх на західній стороні знаходиться войовнича Мінерва – богиня мудрості. Біля ніг статуї розташована ковадло, що представляє собою знак того, що богині підвладні всі таємниці наук і ремесел. Послідовно нижче Мінерви стоять статуї бога вогню Вулкана, Венери, Фавна, Флори і дельфіна, Нептуна.

На самій вершині східної стіни каскаду розташована статуя Флори з кошиком квітів. Також тут можна побачити статуї Меркурія, Венери, Аполлона, Андромеди, Німфи.

Ще одну статую Флори можна спостерігати в центрі басейну перед сходами каскаду. Повторення цього образу не є випадковістю: Флора, богиня весни і квітів, характеризує своїм виглядом велич і красу оновленої Росії.

Урочисто-святковий вигляд «Золотої гори» створюється білизною мармуру, блиском золочених ступенів і прозорою завісою примхливо води, що ллється.

Зведення каскаду було розпочато в 1721 році за проектом італійського архітектора Ніколо Мікетті, заснованому на думках і вказівках Петра Великого. Петро побажав, щоб нове прикраса Нижнього парку було схоже на каскад в резиденції французького короля Марлі, тому каскад носив і інша назва – «Марлінський».

З 1724 року завершальним етапом робіт керував архітектор Михайло Григорович Земцов. Їм був запропонований проект декоративного прикраси каскаду, в результаті чого від початкового схожості з марлинским фонтанним спорудою залишилося лише назва «Марлінський». Саме Земцов декорував ступені каскаду смугами позолоченій міді. Тому і з’явилася назва «Золота гора». Барельєфи у вигляді Медуз, виконані за проектом Мікетті, були збережені. До декору каскаду Земцов додав статуї з позолоченого свинцю та мармуру, а біля підніжжя спорудив фігурний басейн з фігурою Флори. Будівництво каскаду було завершено влітку 1732 року.

У 1870 році архітектором М.Л. Бенуа була проведена капітальна реставрація «Золотої гори». Вся поверхня ступенів була облицьована мармуром, а натомість оплывших свинцевих статуй були поставлені мармурові копії з робіт італійських і античних скульпторів.

На початку Другої Світової війни мармурові скульптури каскаду були прибрані і заховані в землю, а декоративні барельєфи були вивезені на схід, углиб країни. Фашисти знищили каскад, пошкодили мармурове облицьовування і зруйнували дерев’яні сходи з балюстрадами, тянувшимися вздовж бічних стін каскаду.

У 1945-1949 роках були проведені реставраційні роботи, в результаті яких каскад «Золота гора» знову запрацював з вересня 1949 року.

У 1978 році була здійснена третя в історії каскаду капітальна реставрація. Бокові сходи з дерева були замінені на гранітні, первісна облицювання парапетів була розчищена і заповнена.