Каскад «Шахова гора»

Каскад «Шахова гора»

Каскад «Шахова гора», званий «Каскад Драконів», є найбільшим фонтанним спорудою східній частині Нижнього парку. Висота каскаду, розміщеного на схилі тераси, дорівнює приблизно 21 метр. Чотири похилі зливні ступені чорно-білого кольору, що нагадують клітини шахової дошки, розташовані на брилі новочеркаського туфу. Штучну гору вінчає грот, у якого спочивають 3 фігури яскраво-червоних драконів з крилами. Вода виривається з їх широко розкритих пащ і стікає суцільним потоком по «шаховим» сходами, падаючи в напівкруглий басейн і практично закриваючи нижній грот. З обох сторін каскад обрамлений східцями, а вздовж сходів встановлені мармурові статуї з міфологічних творів. Примітною особливістю каскаду є те, що милуватися ним можна лише знизу.

Спочатку, за задумом Петра I, каскад повинен був нагадувати Малий каскад в резиденції французьких королів Марлі. Сам імператор уявляв майбутню фонтанну композицію таким чином, що нагорі у Малого Марлинского каскаду навпаки Монплезиру потрібно було встановити «…віз Нептунову з чотирма морськими кіньми, у яких з ротів піде вода буде литися по кашкадам…», а по уступах помістити тритонів, які «…начебто грали в труби морські і діяли б ті тритони водою і утворили б різні ігри водяні…»

Спочатку на місці «Шахової гори» перебував Малий грот, побудований у 1716-1718 роках за задумом архітектора В. Браунштейна. Зведення власне каскаду (тоді він називався Малий мармуровий) було розпочато в 1721 році. Автор – архітектор Ніколо Мікетті. За життя Петра Великого каскад не добудували. Роботи затягнулись через брак матеріалів і води. А «Нептунову віз», відлиту з свинцю Б. К. Растреллі, поставили в одному з ставків Верхнього саду.

У 1737-1739 роках архітектори М. Земцов і В. Бланк і скульптор К. Оснер зайнялися новим проектом декоративного оформлення каскаду. Зливні ступені були зроблені похилими. Під кожною сходинкою у туфі було приховано за 5 трубочок, з яких виривалися струмені води. К. Оснером були виготовлені з дерева 3 фігури драконів, які розмістилися на вершині гори. По обидва боки каскаду були зведені сходи, а на їх парапетах поставлені мармурові статуї.

Вже через 20 років, після закінчення будівництва зливні сходи, виконані з дерева і оброблені свинцем, почали занепадати і гнити. У 1769 році вони були розламані, а на їх місці тимчасово був натягнутий просмоленный полотно, декорований чорно-білої кліткою. Цей орнамент зберігся і на нових щаблях, і з тих пір «Каскад Драконів» став називатися «Шахової горою».

У 1859 році дерев’яні дракони були прибрані, а на їх місці в 1874 році були встановлені свинцеві, відлиті в Берліні за ескізом М. Бенуа.

З тих часів до 1941 року каскад існував майже без змін. Коли почалася Велика Вітчизняна війна, мармурові статуї були прибрані і заховані в землю. Сам каскад фашисти знищили, а драконів вивезли.

У 1945 році була розпочата реставрація каскаду. Були зведені дерев’яні зливні ступені, вкриті листовим залізом. За малюнками XVIII століття скульптор А.с Гуржій створив фігури драконів з бронзи. І в 1953 році повністю відновлений каскад «Шахова гора» знову запрацював.

З каскад «Шахова гора» пов’язана одна легенда. У 1875 році начальником Петергофського палацового правління Баумгартеном з незрозумілої причини було вирішено «облагородити» зовнішній вигляд каскаду. За його вказівкою в його басейні була встановлена перевезена з Колонистского парку бронзова скульптура «Сатир і Німфа», а верхня стінка грота була прикрашена знайденим на пітерської бронзової фабриці Шопена орлом з розправленими крилами. Ці «нововведення» дисонанс вносили в загальний задум і цілісність композиції каскаду. Але, незважаючи на це, простояли до 1941 року. Своєрідна історична справедливість восторжествувала в роки війни німці вивезли не тільки фігури драконів, але і прихопили злощасних орла і скульптуру. Після війни драконів відновили, а про баумгартенских «нововведення» навіть не згадали.