Фонтан «Самсон»

Фонтан «Самсон»

Фонтан «Самсон», повна назва якого звучить як «Самсон, що роздирає пащу лева», розташований у центральній частині басейну Великого каскаду в Нижньому парку. На 3-ехметровом гранітному постаменті встановлена статуя біблійного богатиря Самсона, що бореться з левом, а з пащі лева, розірваної героєм, виривається надзвичайно висока струмінь води. Біля ніг статуї розміщені 8 позолочених дельфінів-фонтанів, а в 4-ох нішах біля основи постаменту б’ють потоки води з 4-ьох левових голів, які є уособленням 4-ох сторін світу.

Фонтан «Самсон» є самим великим і потужним фонтаном Великого каскаду. Струмінь води з його водомети досягає у висоту майже 21 метр.

Фонтан «Самсон» з’явився в Петергофі в 1735 році в честь 25-річного ювілею перемоги у Полтавській битві російських військ над шведськими. Вибір сюжету для композиції пам’ятника був не випадковий. У роки Північної війни зображення лева на шведському гербі являло собою символ ворога, а Полтавська битва відбулася 27 червня 1709 року, в день святого Сампсония. Саме з цієї причини біблійний Самсон, то, що отримує перемогу треба левом, міг найбільш повно і художньо охарактеризувати собою перемогу Росії над Швецією.

Спочатку скульптура була виконана з свинцю. Модель розробив скульптор Б. Растреллі. Ідея постаменту, за деякими джерелами, належала архітектору М. Земцову.

У 1802 році свинцеву скульптуру, неабияк поповнілу, замінили на бронзову. Її відлили по моделі М. Козловського. Архітектором А. Воронихиным був створений новий постамент з нішами напівкруглої форми. У них були поміщені позолочені левові голови, виготовлені скульптором М. Думниным.

Під час Великої Вітчизняної війни німці викрали статую Самсона. Існує версія, що бронза була використана для військових потреб.

Відновити легендарний фонтан було справою честі. У 1947 році скульптор Ст. Симонов спільно з помічником Н. Михайловим ретельно вивчили довоєнні фотографії фонтану і створили модель, за якою скульптуру відлили в бронзі на ленінградському заводі «Монументскульптура». У вересні 1947 року фонтан «Самсон, що роздирає пащу лева» був відкритий після реставраційних робіт. У 1956 році по збереженому зразку були відтворені 8 бронзових дельфінів-фонтанів.

В кінці грудня 2010 року статуя була демонтована і відправлена на реставрацію, а в квітні 2011 року повернута на своє місце.

Побутує легенда, що «Самсон» був побудований не в 1735 році, а на 10 років раніше – ще в 1725, за життя Катерини I, яка, начебто, і виявила бажання, ледве вступивши на трон, увічнити перемогу Росії у Полтавській битві алегоричним чином Самсона, вбиває лева. Інші легенди розповідають про те, що, нібито, фонтан і зовсім був зведений при Петрові Великому, який присвятив «Самсона» великої перемоги російського флоту при Гангуте.