Великий каскад

Великий каскад

Великий каскад – це основна споруда колосальної системи фонтанів Петергофа. Воно є унікальним по великій кількості води, розмірами, розкоші скульптурного оформлення, графічному різноманіттю водометів і особливої виразності кожного його елемента. Великий каскад являє собою видатний пам’ятник барокового мистецтва і одне з найвідоміших світових фонтанних споруд

Нинішній вигляд Великого каскаду складався протягом цілого століття. Ідея композиції цієї споруди належала Петру I.

В травні 1716 р. було розпочато будівництво каскаду. 13 липня 1721 р. відбувся пробний пуск води в присутності імператора. Урочистий запуск фонтанів відбувся в серпні 1723 р. і Великий каскад почав функціонувати. Але при цьому продовжували вести будівельні роботи. Після запуску каскаду з’явилися нові маскарони і скульптури.

У 1735 р., в центрі ковша був встановлений фонтан «Самсон», а в 1738 р. в розриві мармурової балюстради була встановлена група з двох тритонів, кричать в раковини роботи К. Растреллі. Цим були завершені істотні роботи по оформленню Великого каскаду.

Центр Великого каскаду – Нижній (Великий) грот. Дві каскадні сходи в сім ступенів обмежують майданчик перед Великим гротом. Сходи декоровано золоченими кронштейнами, барельєфами, струменями водометів, а також позолоченій скульптурою, яка чергується з вазами. Центром майданчики є фонтан «Кошик». Його води стікають в ківш за трьома водопадным сходами. Гранітний карниз з прикрашеною вазами мармуровою балюстрадою завершує стіну Нижнього грота перед терасою Верхнього або Малого грота. З Великим Петергофським палацом каскад являє певну архітектурну стильове єдність: біло-жовті кольори, півколо ніш і арок, декор, який підпорядкований його трехчастному поділу.

Згодом грот і каскад не раз перероблялися: проводили заміну дерев’яних п’єдесталів на кам’яні, перезолачивали скульптури, міняли кордони басейнів, при цьому частина декоративних елементів і барельєфів зникла, перестали працювати фонтани в гроті. Незакінчена реставрація середини 19 ст. стала причиною спотворення первісного вигляду споруди.

У роки Великої Вітчизняної війни Великий каскад також сильно постраждав. Безслідно зникли чотири найбільші скульптури і всі декоративні елементи, які не встигли вивезти в евакуацію. Але, незважаючи на це, 25 серпня 1946 р., завдяки старанням і самовідданій праці реставраторів і допомоги жителів Петергофа, відбулося урочисте відкриття знову відроджених фонтанів. А вже на наступний сезон в ковші каналу на п’єдесталі знову стала підніматися потужна фігура Самсона, разрывающего пащу лева», створена скульптором Ст. Симоновим з фотографіями. Повна реставрація скульптур і фонтанів Великого каскаду була завершена в 1950 р.

Нове життя Великий каскаду розпочав в 1995 році, коли були закінчені тривали сім років реставраційні роботи. Проведення цієї реставрації було обумовлено невтішним станом підземних комунікацій і гротів, які забезпечували водою безліч фонтанів каскаду. Авторами проекту було вирішено відновити також і ті декоративні елементи, яких позбувся каскад за багато років його служби. Для цього ретельно вивчалися різні документи 18-20 ст.: креслення майстрів фонтанного справи і архітекторів, гравюри і акварелі, архівні джерела і навіть мемуарна література.

Урочистий запуск фонтанів вже оновленого каскаду стався 4 червня 1995 р. 138 струменів одного з найдосконаліших фонтанних споруд на планеті зметнулися вгору й заграли в променях літнього сонця.