Каскад «Левиний»

Каскад «Левиний»

Каскад «Левиний» являє собою один з декількох каскадів палацово-паркового ансамблю «Петергоф». Задум облаштування Нижнього парку ґрунтувався на принципі: кожному палацу повинен був відповідати каскад. У 1721 році було розпочато зведення павільйону «Ермітаж» і облаштовувалися алея, яка веде до нього. Початковий план передбачав, що з південної сторони перспективу Ермітажної алеї повинен був закінчити Ермітажний каскад.

План каскаду, який петровських начерках іменувався як «Моисеевый каскад», був розроблений архітектором Ніколо Мікетті, втім, первісна ідея не здійснилася. До втілення принципу «палац – каскад» повернулися в кінці XVIII століття, коли за проектом А. Н. Вороніхіна було розпочато зведення Ермітажного каскаду. Каскад, побудований в 1799-1801 роках, являв собою басейн прямокутної форми з водопадными уступами і з 8-ма плоскими фонтанными чашами, виконаними з мармуру. Як скульптурного прикраси спочатку були використані статуї Флори і Геркулеса, але, через рік, вони були замінені на бронзові фігури левів, виконані за моделями В. П. Прокоф’єва. Каскад, іменувався по місцю розташування Эрмитажным, знайшов своє друге, більш відома назва.

У 1854-1857 роках за задумом А. В. Штакеншнейдера каскад повністю перебудували. Площа басейну була збільшена (в даний час його розміри складають 30х18,5 метрів); на цоколі, виготовленому з граніту і повторює старий контур, була встановлена тристороння монументальна колонада з 14-ти 8-миметровых колон з сердобольского граніту темно-сірого відтінку, з капітелями, архітравом і базами, зробленими з каррарського мармуру білосніжного кольору. В проміжках між колонами помістили 12 чаш, виконаними з того ж мармуру, з одноструйными фонтанами. Знизу каскад був прикрашений маскаронами, які були розташовані під кожною чашою. У центрі колонади, на узвишші з гранітних брил була поміщена статуя «Німфа Аганипа», виготовлена скульптором Ф. П. Товстим. З старого декору були залишені лише левів, із пащ яких виливалися струменя води..

Каскад «Левиний» вирішено в стилі пізнього класицизму, і тому є дещо незвичним спорудою для петергофського ансамблю. Його характеризує аскетичність античних форм, скупість водного оформлення, підкреслено стримані тони каменю, відсутність позолочених деталей.

У роки Великої Вітчизняної війни каскад сильно постраждав; вціліли тільки частина колонади, цоколь і пошкоджені мармурові чаші. Реставраційні роботи зайняли досить тривалий час – тільки в серпні 2000 року каскад «Левиний» знову запрацював.