Собор у Мдине

Собор у Мдине

Кафедральний собор Мдина, освячений на честь святого Павла, — це четверта споруда, що з’явилася на цьому місці. Взагалі, ділянка, на якій стоїть головний католицький храм міста, овіяний легендами. Кажуть, що саме тут стояла вілла римлянина Публія, де зупинився апостол Павло, який потрапив на Мальту з-за аварії. Публій був охрещений Павлом і став першим єпископом Мальти. Потім на місці вілли в IV столітті жителі побудували невелику, скромну церкву. Через декілька століть її замінив величний храм, зведений Роджером Нормандським.

Собор Мдины був побудований на совість і, цілком ймовірно, зберігся до нашого часу, якби не руйнівний землетрус 1693 року. За словами місцевих істориків, від храму вціліло лише вівтар, навколо якого з допомогою архітектора Лоренцо Гафа і почалося будівництво нового собору. Він був зведений у стилі бароко і прикрашений двома баштами з циферблатами на кожній. Одні годинник собору показують час, а інші день і місяць року. Таким чином, жителі спробували заплутати диявола і перешкодити йому шкодити добрим городянам.

Коли розбирали фундамент старого храму, то виявили скарб з монетами, яких вистачило на будівництво нової церкви. Величний купол собору прикрашали багато разів. Фрески, які ми бачимо зараз, зроблені під час реставрації 1950-х років. Із зруйнованого нормандського собору змогли перенести в новий цінну картину знаменитого мальтійці Маттіа Преті, на якій зображено Звернення святого Павла. Крім того, збереглися полотно XV століття з Дівою Марією, тримає маленького Ісуса, і настінні розписи апсиди. Як і в інших церквах Мальти, підлога собору вимощений надгробними плитами знатних лицарів Ордена святого Іоанна. Всі вони прикрашені гербами, сімейними девізами, епітафіями, зображеннями на тему смерті.