Монастир Махерас

Монастир Махерас

Зовсім недалеко від Нікосії серед пишних лісів розташувався один з найбільш знаменитих діючих православних монастирів Кіпру – монастир Махерас. Свою назву він отримав завдяки чудотворній іконі Божої Матері Махериотыссы, що перекладається як «ножова». За легендою, ікона, написана апостолом Лукою, була привезена на Кіпр з Константинополя в часи іконоборства і захована в горах. Довгий час ніхто точно не знав, де вона знаходиться. Але в XII столітті двом монахам-пустельникам Ігнатію і Неофіту вдалося відшукати печеру, яка і слугувала схованкою для ікони. Щоб пробратися крізь густі зарості в печеру, ченці використовували знайдений неподалік ніж. Так як грецькою слово «ніж» звучить як «махери», то сама ікона і монастир, зведений на місці тієї печери, і були названі Махерас.

Кошти на будівництво монастиря на прохання Неофіта і Ігнатія виділив сам імператор Константинополя Мануїл Комнін – спочатку там поставили невелику каплицю, а згодом на тому місці з’явився цілий комплекс з церквою, житловими та господарськими будівлями, який активно розвивався. Крім того, Махерас отримав статус ставропігійного, тобто незалежного від місцевих єпархій, а підкоряється безпосередньо патріарху.

На жаль, дві масштабні пожежі – в 1530-му і 1892-му роках – практично повністю знищили монастир, врятувати вдалося лише знамениту ікону Божої Матері. Згорів навіть той самий ніж, за допомогою якого вона була знайдена. Однак поступово Махерас, хоч і повільно, але відновлювався. Знову відбудований він був лише до 1900 року.

Після здобуття Кіпром незалежності в 1960 році життя монастиря налагодилася – всі будівлі були відреставровані, з’явилися нові каплиці і церкви. Також там був встановлений пам’ятник Григорію Афксентіу – «орел Махера», герою Кіпру часів боротьби з британськими колонізаторами.

На даний момент в Махерасе проживає кілька десятків ченців, які займаються сільським господарством.