Святилище Аполлона Хилатского

Святилище Аполлона Хилатского

Апполон завжди був одним з найбільш шанованих богів античності. Зокрема, кіпріоти вважали Аполлона Хилатского покровителем лісів і свого знаменитого міста Куріон, а також вірили, що він розпоряджається зміною пір року і погоди.

Тому для будівництва храму на честь одного з прекрасних богів намагалися вибрати саме красиве і мальовниче місце. Так, на честь Аполлона Хилатского приблизно в VII столітті до н. е., недалеко від Куріона, біля нинішнього Лімассола, на невисокому пагорбі було зведено велике святилище. Протягом своєї історії воно кілька разів перебудовувалася. Наприклад, будівлі, залишки яких ми можемо бачити зараз, були побудовані вже в I столітті н. е.

Потрапити на територію святилища можна було через західні або східні ворота. У центрі знаходився сам храм, оточений рядами кипарисів і чагарників, які досі ще зустрічаються в цьому місці. Саме там знаходився головний вівтар. На жаль, від нього нічого не збереглося, крім невеликого подіуму і веде до нього сходи. Однак відомо, що прості люди не мали до нього доступу. Ті, хто порушував цю заборону, були суворо покарані – їх просто скидали зі скелі.

Поруч з храмом було розташовано безліч інших будівель: кімнати, де проживали паломники, купальні, господарські споруди, і навіть гімнастичний зал – палестра. Саме там часто проводилися спортивні змагання на честь Аполлона.

Розкопки на місці стародавнього Куріона, а заодно і цього святилища розпочалися лише наприкінці позаминулого століття, і тривають до наших днів. Особливий інтерес археологів викликала виявлення спеціальних ям, куди паломники і місцеві жителі кидали свої дари Аполлону Хилатскому. Там були знайдені численні статуетки, а також кістки тварин, в основному овець і ягнят.