Підземне озеро Меліссані

Підземне озеро Меліссані

На східному узбережжі острова Кефалонія неподалік від міста Самі знаходиться дивовижна печера Меліссані і її мальовниче підземне озеро. Це місце по праву вважається однією з найпрекрасніших природних пам’яток Греції.

Печера являє собою два просторих зали, затоплених водою, і острівець в центрі. Приблизний вік підводного озера становить 20 тисяч років і його максимальна глибина 14 м. Звід одного із залів був зруйнований в результаті землетрусу, завдяки чому тепер можна спостерігати приголомшливу гру фарб, світла і води. В ясний сонячний день промені світла потрапляють всередину печери і, пронизуючи товщу кришталево чистої води, створюють дивовижну кольорову гамму від небесно-блакитного до насиченого синього. Другий зал повний сталактитів найхимерніших форм і має штучне освітлення (спеціально для туристів).

Цікавою особливістю підземного озера є його води, а точніше, суміш прісної і морської води. При цьому солона вода потрапляє в озеро з 30-метрової глибини, попередньо зробивши в надрах землі шлях в 14 км від Катавотрес (протилежна сторона острова). Потрапивши у водойму в одному його кінці і пройшовши через все озеро, морські води, зробивши велику петлю, повертаються до своїх витоків.

Згідно з місцевою легендою, в давнину печера Меліссані була населена німфами. Вважається, що свою назву печера отримала в честь однієї з них. Втім, греки завжди пов’язували найпрекрасніші і мальовничі місця з німфами. Найімовірніше печера використовувалась як древнє святилище, так як її відокремленість і божественна краса створювали особливу атмосферу і необхідний антураж. Згодом на багато-багато років про цю печеру всі забули, і лише в 1951 році вона була випадково виявлена. При її ґрунтовному вивченні було виявлено безліч цінних артефактів (серед них і глиняні фігурки бога Пана), які сьогодні зберігаються в Археологічному музеї Аргостоліона.

Печера була відкрита для відвідування в 1963 році після закінчення дослідних робіт. Для туристів був обладнаний спеціальний тунель, в кінці якого очікують човни для дивовижною прогулянки по підземному світу Меліссані.