Монастир Агіа Маркелла

Монастир Агіа Маркелла

Однією з головних святинь острова Хіос безсумнівно є монастир Агіа Маркелла. Він розташований в невеликій мальовничій бухті приблизно в 8 км від Волиссоса і в 45-47 км від столиці острова.

Згідно з переказами Свята Маркелла (покровителька острова Хіос) народилася і жила в селі Валиссос у середині 14-го століття. Її мати була християнкою, в той час як батько був язичником. Незважаючи на те, що мати Маркеллы померла, коли дівчинка була ще досить маленькою, закладені в ранньому дитинстві міцні християнські засади Маркелла суворо дотримувалася протягом всього свого життя. Коли дівчині виповнилося 18 років, батько став виявляти до дочки гріховні бажання. Злякавшись домагань батька, Маркелла втекла з дому в гори і сховалася в колючих заростях. Батько виявив її укриття і підпалив кущі в надії виманити втікачку. Маркела кинулась до моря, але батько вистрілив з лука та поранив дівчину. Зрозумівши, що їй не піти, Маркелла стала благати Господа про допомогу. Бог почув її молитви, і скеля розступилася, поглинувши її тіло. На поверхні залишилася лише голова. Знавіснілий батько обезголовив свою дочку і кинув голову в море. Вважається, що під цією скелею і донині спочивають мощі Святої Маркеллы. З ущелини ж в скелі сьогодні б’є тепле джерело, води якого вважаються цілющими.

У 1500 році в честь святої діви-мучениці Маркеллы тут був побудований монастир, двері якого і сьогодні гостинно відкриті для всіх бажаючих. На території монастиря передбачені спеціальні келії, де можна зупинитися на ніч. Щорічно 22 липня в день Святої Маркеллы тисячі паломників з різних куточків світу приїжджають сюди, щоб вшанувати пам’ять святої. В цей день на протязі всієї служби над святим джерелом клубочиться пара.

Перед монастирем розкинувся чудовий піщано-гальковий пляж. Зазвичай тут малолюдно, так як пляж не організовано, а його кришталево-чисті води відрізняються зайвою прохладностью і глибиною. Тим не менш, це відмінне місце для любителів тиші і самоти. В самому кінці пляжу приблизно в 20-ти хвилинах ходьби від монастиря і знаходиться місце, де взяла свою мученицьку смерть Свята Маркелла. Поряд зі святим джерелом збудована невеличка каплиця.