Монастир Мега Спилайо

Монастир Мега Спилайо

Чоловічий монастир Мега Спилайо (у перекладі — «велика печера») знаходиться в 10 км від міста Калаврита і є найстарішим монастирем Греції. Побудований він на крутому схилі 120 метрового скелястого пагорба в 362 році н. е. двома братами-монахами Симеоном і Теодором.

За переказами, братам приснився один і той же сон, в якому їм було наказано йти в Ахайю і знайти ікону Божої матері. Шлях їм повинна була вказати місцева пастушка. Так все і сталося. Вони зустріли пастушку Єфросинію, і та показала їм шлях до печери, де вони і знайшли ікону. Ченці розширили печеру, побудували каплицю і залишилися проповідувати в цих місцях. Келії монастиря були побудовані навколо входу в печеру, в якій була знайдена ікона.

Вважається, що ікону створив апостол Лука з воску майже 2000 років тому. Цю ікону ще називають «Праворучница», так як на ній Божа матір тримає немовля на правій руці. Чудотворна ікона Божої Матері і донині зберігається в монастирі і вважається найважливішою його реліквією. Цікаво, що безліч пожеж, яким піддавався монастир за свою історію, не змогли знищити цю святиню.

У 840 році монастир був спалений і відновлений тільки в 1285 році Андроніком Палеологом. Відтоді монастир став одним з найбагатших у країні. Мега Спилайо пережив ще дві пожежі в 1400 і 1600 роках, тоді у пожежі загинула і церковна бібліотека з рідкісними рукописами. У 1934 році ще одна пожежа знищила безцінні святі мощі. У 1936 році монастир був відновлений, але в грудні 1943 року зазнав серйозної руйнації від рук німецьких окупантів. Тоді було розстріляно 22 ченця і інші співробітники монастиря, а їх тіла скинули у прірву.

Мега Спилайо є історичною святинею Греції. Тисячі паломників щороку приїжджають сюди, щоб доторкнутися до чудотворної ікони Божої Матері і поклониться часток святих мощів, уцілілих при пожежі. Монастир знаходиться в прекрасному мальовничому місці і дуже привабливий для туристів.