Левова площа

Левова площа

Левова площа знаходиться в самому центрі міста Іракліон. Офіційно вона носить назву «Площа Элефтериоса Венізелоса» на честь відомого грецького політика, але ця назва не прижилася у місцевих жителів. Левова площа — сама жвава та одна з найважливіших частин міста, життя тут вирує 24 години на добу.

Родзинкою площі є знаменитий венеціанський фонтан Морозіні, побудований в 17 столітті. Так як в Іракліоні не було джерел, жителі використовували колодязі і дощову воду. Будівництво цього фонтану дозволило вирішити проблему забезпечення міста питною водою (до 1000 барелів на день). Подача води була організована через 15-кілометровій акведук з джерела в горах Юхтас. Роботи тривали 14 місяців і 25 квітня 1628 року, в день Святого Марка (покровителя Венеції), фонтан був відкритий.

Басейн фонтану стоїть на круглому підставі і має форму квітки з восьми пелюсток. В центрі на постаменті сидять чотири мармурових лева, з їх пащ витікає вода. Раніше у верхній частині фонтану розміщувалася мармурова статуя Посейдона з тризубом (шедевр місцевого художника), але вона, на жаль, не збереглася до наших днів. Басейн фонтану прикрашений скульптурними композиціями зі сценами з грецької міфології. Колись на місці фонтану знаходилася римська скульптура Нептуна.

Історичні джерела стверджують, що в період арабського панування (9-10 століття) Левова площа була найбільшим невільничим ринком на східному Середземномор’ї. У візантійський період (10-13 ст.) тут знаходилася резиденція візантійського правителя Іракліона. У 13-17 століттях на площі розташувався палац Палаццо Дукале, в якому венеціанський герцог і два його радника вершили долю Іракліона і його жителів. Навпроти палацу знаходилося зерносховище. Після завоювання турками острова у «Палаццо Дукале» розмістився візир зі своєю свитою.

Сьогодні на площі розташувалося безліч затишних кафе і ресторанів, в яких можна чудово відпочити. А безліч сувенірних магазинчиків і лавок порадують гостей міста цікавими покупками.