Острів Спіналонга

Острів Спіналонга

Острів Спіналонга (офіційна назва Калідон) знаходиться в затоці Елунда на північному сході острова Крит, ном Ласити, навпроти містечка Елунда. Він розташований поруч з півостровом Колокита («Велика Спіналонга»).

У давні часи острів Спіналонга, як і півострів Колокита, був частиною острова Крит. На місці сучасної Елунда знаходився багатий давньогрецький, а пізніше римський місто-порт Олус. Після землетрусу в 2 столітті н.е. Олус майже повністю пішов під воду, а між Критом і Колокитой утворився затоку і вузький перешийок. З середини 7-го століття Елунда і прилегла територія стали практично безлюдними з-за постійних піратських набігів.

В середині 15-го століття венеціанці стали видобувати тут сіль, і регіон став швидко розвиватися. Враховую комерційну цінність місцевості, постійні піратські набіги і з’явилася турецьку загрозу, венеціанці в 1526 році відокремили частину півострова і створили острів Спіналонга, основною метою чого було посилення захисту порту Елунда. У 1578 році венеціанці доручили інженеру Брессани планування укріплень острова. Він створив блокгаузи на найвищих точках північної і південної сторони Спиналонги, а також зміцнення кільця вздовж узбережжя, щоб захистити острів від ворожої висадки. У 1579 році був закладений перший камінь у фундамент фортеці. Пізніше на вершині пагорба були створені додаткові укріплення. Незважаючи на те, що в 1669 році Крит здався туркам, венеціанці зберігали контроль над островом Спіналонга ще до 1715 року.

Спіналонга відомий також як «острів прокажених», так як тут розміщувався лепрозорій з 1903 по 1957 рік. Одні з воріт фортеці назвали «Ворота Данте» і пристосували для вступу новоприбулих хворих, які ще не знали, що зворотної дороги у них вже не буде і тому вони не повернуться. Але все ж це було краще, так як на острові у них була їжа, медичне обслуговування і більш менш придатні умови для житла. Раніше хворі на проказу виганяли з товариства і , як правило, доживав свій вік у печерах далеко від цивілізації. Це була одна з останніх діючих колоній хворих проказою в Європі. Останній чоловік покинув острів в 1962 році. З тих пір острів безлюдний.

Сьогодні Спіналонга є одним з найбільш відвідуваних туристами місць. Дістатися сюди можна з Плаки, Елунда і Айос-Ніколаос.