Палац Свв. Михаїла і Георгія

Палац Свв. Михаїла і Георгія

Палац Святих Михаїла та Георгія (Палеа Анактора), відомий також як Королівський палац, є найбільшим пам’ятником британського правління на острові Корфу. Величезний архітектурний комплекс був побудований в 1819-1824 роках як резиденція сера Томаса Мейтленда (британський верховний комісар, губернатор Іонічних островів). У палаці також розміщувався Іонічний сенат і штаб-квартира Ордена Святого Михайла і Святого Георгія – британський лицарський орден, заснований в 1818 році. Палац був побудований за проектом англійського інженера полковника сера Джорджа Уітмор в давньоримському стилі і виконаний з мальтійського вапняку.

Триповерхова споруда має масивний фасад, який прикрашають доричні колони. З боків розташовані два симетричних крила, виконаних у вигляді критих галерей. Одна з галерей названа в честь Святого Георгія і веде до венеціанської гавані. Друга частина, названа на честь Святого Михайла, виходить в палацовий парк. Перед парадним входом на площі розташований бронзовий монумент Фредеріку Адамсу, який був губернатором Іонічних островів у 1824-1831 роках. Палацовий комплекс оточують прекрасні сади зі ставками і буйною рослинністю.

Після того як англійці покинули Корфу в 1864 році, в палаці деякий час мешкала королівська родина Греції. Потім будівлю було покинуто, і прекрасний архітектурний ансамбль прийшов в занепад. Під час Другої Світової війни будівля дивом вціліло після бомбардування італійцями міста Корфу. У 50-х роках 20 століття за ініціативою англійського посла в Греції палац був відреставрований. Також капітальна реставрація була проведена у 1992-1994 роках.

Сьогодні у палаці Святого Михайла і Святого Георгія знаходиться Музей азіатського мистецтва. Основу колекції складають 10000 експонатів, які були зібрані дипломатом Р. Маносом (уродженець Керкіри) під час своїх подорожей в Китай, Японію, Індію та інші країни. Також тут знаходиться архів Іонічного Сенату, Інспекція Класичних старожитностей і громадська бібліотека з колекцією понад 60000 томів як грецьких, так і зарубіжних книг. У палацовому парку знаходиться «Арт-кафе», в якому розміщується художня галерея. Тут регулярно проводяться виставки грецьких та іноземних художників.

Палац Святих Михаїла та Георгія є історичною спадщиною і важливим архітектурним пам’ятником. Палац також використовується як місце проведення офіційних дипломатичних заходів. У 1994 році тут проходив саміт Євросоюзу, а в 2002 році — засідання ради Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО.