Руїни стародавнього Лато

Руїни стародавнього Лато

Неподалік від невеликого мальовничого селища Криця (приблизно в 3 км) і в 15 км від Айос-Ніколаос знаходяться руїни античного міста Лато. Цей дорійський місто-держава був одним із важливих і могутніх поселень острова Крит і великим торговим портом. Припускають, що свою назву місто отримало на честь богині Літо (дорийски звучить як «Лато»).

Стародавній Лато розташовувався поруч із затокою Мірабелло в долині між двох пагорбів, на вершинах яких розміщувалися міські акрополі. Ймовірно, Лато був побудований в 7-му столітті до н. е .. (а можливо і раніше), хоча руїни знайдені археологами датуються 5-4 століття до н. е .. На цей період якраз і припадає пік розквіту стародавньої держави. Місто мало власну карбування з зображенням богині Іліфія дуже шанованої в цьому регіоні. Місто було зруйновано приблизно в 200 році до н. е. Правда його гавань, розташована недалеко від сучасного Айос-Ніколаос, використовувалася ще в період римського панування.

Деякі дослідження в цій області були проведені вченим А.с Евансом у 1894-1896 роках. Систематичні розкопки в цих місцях почалися у 1899-1901 роках під керівництвом французької археологічної школи. Були виявлені головні міські ворота, досить добре збережені до наших часів, і сходи з вісімдесяти сходинок, що ведуть на Гору, в центрі якої розташовувалося невелике святилище. На південь від Гори розташувався великий міський храм. Також був розкопаний монументальний комплекс, що нагадує античний театр, де, ймовірно, засідали члени міського зібрання. Збереглися і залишки кам’яних стін, руїни житлових будинків, магазинів і майстерень.

Руїни стародавнього міста Лато є важливим археологічним пам’ятником Греції.