Острів Сен-Маргеріт

Острів Сен-Маргеріт

Острів Сен-Маргеріт – більший з двох Леринских островів, що здіймаються з моря в кілометрі на південь від набережній Круазет. Клаптик землі невеликий, але гарний неймовірно. Один епізод його історії знайомий всім: саме тут нудився найвідоміший в’язень Франції – Залізна Маска.

Острівець довжиною три кілометри і шириною 900 метрів ще в VI столітті до нашої ери заселили лігурійські пірати: з нього було зручно контролювати морські шляхи. У II столітті до нашої ери сюди прийшли римляни, Пліній Старший писав про римському місті і порт на острові. Але на початку V століття із-за землетрусу Лерінскіе острова частково опустилися в море, зник єдиний джерело прісної води, римляни пішли.

У середні століття хрестоносці поставили тут каплицю святої Маргарити Антіохійської. Ймовірно, тоді острів і отримав своє нинішнє найменування. Є, проте, легенда, що назвали його по імені іншої Маргарити, сестри святого Гонората в 410 році, який оселився на сусідньому острові і заснував там великий монастир. Наукових підтверджень легендою немає.

У 1612 році власником острова став герцог де Шеврез – він почав будувати тут Королівський форт. В кінці XVII століття форт Руаяль перетворився на відмінно охоронювану в’язницю для державних злочинців. В ній з 1687 по 1698 рік перебував в ув’язненні людина в залізній масці, ім’я якого невідоме досі.

Потрапити на острів можна катером з Старого порту. Тут є крихітна село (два десятки рибальських будинків), форт Руаяль перетворений в молодіжний хостел, там же розташований Музей моря. Головний експонат форту – камера, в якій провів дванадцять років Залізна Маска. Неподалік знаходяться два кладовища – ветеранів Кримської війни і солдатів Другої світової, полеглих в Північній Африці.

На східному і західному краях острова можна побачити цікаві оборонні пристрої кінця XVIII століття: печі для отримання розпечених ядер. Їх поставили тут в 1793 році за наказом генерала Бонапарта, майбутнього імператора Наполеона. У печі ядра нагрівалися до червоного світіння, до гармат їх подтаскивали спеціальними щипцями. Потрапивши в атакуючий корабель, розпечене ядро викликало пожежу. Побачивши дим з печі такий, капітани суден воліли ухилятися від бою.

Острів покритий різноманітним і дуже красивим і ароматним лісом – тут ростуть сосни, найстаріші в Європі евкаліпти, мастичні фісташки, в підліску – верес, мирт, дрік. Є багатий ботанічний сад, але зараз це приватна власність індійського мільярдера Віджая Малльи. З-за вітрів і штормів стовбури дерев вигнуті самим незвичайним чином. Скелясте узбережжя, є зручні для купання бухти з гальковими пляжами. Через весь острів йде пішохідна стежка, будь-які види транспорту тут заборонені. На острові також не можна палити, але подекуди дозволено влаштовувати пікніки. Перекусити можна і в двох тутешніх ресторанчиках.

Єдиний звук, що порушує місцеву тишу, – оглушливе спів цикад. Неможливо повірити, що всього в кілометрі звідси шумить набережна Круазет.