Кабінет медалей і монет

Кабінет медалей і монет

Кабінет медалей та монет офіційно є відділом медалей і старожитностей Національної бібліотеки Франції. Цей музей володіє, мабуть, самою багатою і цікавою нумізматичною колекцією Європи – в ній близько 600 тисяч експонатів.

Історію свою вона веде від королівського зібрання монет. Французькі монархи нерідко захоплювалися нумізматикою. Віддали їй данину Франциск I Валуа і його син Генріх II. Після смерті Генріха його вдова Катерина Медічі передала колекцію синові Карлу IX. Кожен новий монарх вважав своїм обов’язком розширити збори, поступово стало найбільшим в Європі. Найбільш значні доповнення зробив цінитель мистецтва Людовик XIV: він влив у сюди зборів свого дядька герцога Орлеанського і графа Іполита де Бетюна. Правнук Короля-Сонце Людовік XV помістив колекцію в Королівській бібліотеці, у палаці маркіза де Ламбера – тут вона зараз і перебуває.

Після падіння королівської влади завідувати Кабінетом був призначений Теофіль Маріон Дюмерсан, що надійшов сюди на роботу шістнадцятирічним юнаком. При Наполеоні збори поповнилося державними зборами монет всіх переможених країн і досягло небаченої повноти. Коли союзні війська увійшли в Париж, скромний нумізмат Дюмерсан здійснив подвиг – не дозволив розграбувати колекцію. Протягом XIX століття музей не раз поповнювався: йому передали свої зібрання барон Бурлье д Эйи (монети Римської республіки), герцог де Люин (7000 грецьких монет), відомий збирач де Сольси (7000 монет Галлії). У 1867 році Кабінет купив за 30000 франків (сума, еквівалентна в той час 8,7 кілограмів золота!) рідкісний золотий статер царя Бактрії Эвкратида I.

Зараз в колекції Кабінету – 46 тисяч монет Греції, 45 тисяч – Риму, 12 тисяч – Галлії та Франції. Але не тільки монети, що приваблюють відвідувачів. Тут зберігається найбільша в світі камея, виточена з цільного онікса, розміром 31 на 26 сантиметрів. Ювелірний диво відноситься до I століття нашої ери, часів імператора Тіберія. Музей пишається такими експонатами, як чаша Птолемеїв (сардонікс, I століття до нашої ери), кубок царя Соломона (золото і кришталь, епоха Сасанідів), золотий оклад Євангелія, який Карл IV підніс каплиці Сен-Шапель.

У музеї можна побачити старовинні верстати для карбування монет. Два рази в тиждень відвідувачі спостерігають за самим процесом карбування з дорогоцінних металів – рідкісна можливість!