Лебединий острів

Лебединий острів

Лебединий острів, один з трьох островів старого Парижа, – штучний, на відміну від Ситі і Сен-Луї. Він вузький (11 метрів в самому широкому місці) і довгий (850 метрів). Жодних лебедів немає, а назву він отримав від розташованого неподалік колишнього Лебединого острова, який в 1773 приєднали до Марсову полю.

На острів спираються три мости – Гренель, Руела і Бір-Акейм. Будувався Лебединий як дамба, що захищає район Гренель від повеней, а зараз це – місце романтичних прогулянок. Крім того, на острові знаходиться паризька статуя Свободи.

Долина Гренель в 52 році до н. е. була місцем битви галлів з римлянами. Багато пізніше тут, у передмісті Парижа, перебували порохові склади, на яких у 1794 році стався вибух такої сили, що будинки в районі захиталися, а мости тріснули. Загинуло близько тисячі осіб. Район Гренель відомий і трагічною історією 1942 року – саме тут стояв Зимовий велодром, на якому перед відправкою в концтабори містилися 8160 євреїв, заарештованих французькою поліцією на вимогу німецької окупаційної адміністрації.

Зараз Гренель – сучасний район з безліччю висотних будинків. Міст Гренель теж не представляв би собою нічого особливого, якщо б біля нього, на напівкруглої краю Лебединого острова, не стояла статуя Свободи, зменшена копія нью-йоркської. Вона стоїть спиною до мосту і обличчям на захід – у напрямку до Америці. Спуститися до Свободи можна посередині моста.

Прогулянка по Лебединою алеї призведе до наступного мосту – Руела. Цей металевий залізничний міст, побудований до Всесвітньої виставки 1900 року, виглядає дуже витончено. Зараз по ньому ходять поїзди RER лінії C. Пройшовши під кам’яною аркою, якою міст спирається на острів, гуляє потрапляє на найдовший відрізок Лебединою алеї.

Алея – це, власне, і є острів. Виглядає вона непарадно і затишно: проста доріжка, по боках 322 дерева різних порід. Прямо за курсом підноситься Ейфелева вежа. Внизу хлюпоче Сіна, можна сісти на одну з лавок обличчям до води і спостерігати за життям набережних, річки і знаменитих паризьких барж на ній. Тут часто влаштовують пікніки.

Кінець прогулянки – двоповерховий міст Бір-Акейм, по верхньому ярусу якого ходять поїзди 6 лінії метро, а на нижньому – автомобілі та пішоходи. На сході на рівні моста острів завершує кінна статуя «Відроджується і Франція».