Музей мінералогії

Музей мінералогії

Музей мінералогії з’явився в Парижі, як не дивно, в самий розпал кривавої революції – в 1794 році. Його засновником став скромний паризький вчитель, абат Рене-Жюст Аюи, чиє життя була сповнена дивних поворотів.

Аюи познайомився з мінералогією в цілком зрілому віці у натураліста, члена Французької та Петербурзької академій наук Луї Жан-Марі Добантона. Мінерали захопили уяву абата. Незабаром він зробив важливі відкриття в цій області. Але тут приспіла революція, абсолютно аполітичного священика-вченого якобінці кинули в тюрму за «недостатню ненависть до короля». Він був настільки аполітичний, що після звільнення запитав: «Як звали того короля, якого я недостатньо ненавидів?» Звільнили в’язня за клопотанням зоолога Жоффруа Сент-Илера – і тут же призначили комісію по встановленню мір і ваг. Саме Аюи разом з Антуаном Лавуазьє запропонували ту одиницю маси, якою ми користуємося зараз, – кілограм. Незабаром Лавуазьє був гільйотинований за демагогическому звинуваченням революційного трибуналу. Аюи ж уцілів і став батьком точної і прекрасної науки мінералогії – його праці заклали фундамент геометричної кристалографії. Недарма ім’я Аюи (поряд з ім’ям Лавуазьє) увічнено в списку найвидатніших учених Франції, вміщеному на Ейфелевій вежі.

Колекція мінералів, зібрана Аюи, і лягла в основу музею, створеного при французькій Школі гірничої промисловості. Це вищий навчальний та науковий заклад з’явилося ще при Людовіку XVI, коли країна здійснювала перший ривок в своєму промисловому розвитку. Вціліла Школа в революцію, важливу її реформу провів Наполеон, надзвичайно цінував інженерів. З 1816 року Гірничий інститут розташовується в колишньому приватному особняку Вандом у Люксембурзького саду, тут же міститься з тих пір і музей.

У його колекції зараз – до ста тисяч зразків різних мінералів. З них відвідувачі можуть бачити приблизно 5000. Паризький музей мінералогії – одне з найбільших у світі зібрань такого роду. Навіть не фахівець буде вражений красою представлених тут гірських зрізів і полірованих спилов, свідків геологічної історії Землі. Зібрання музею, його архіви і зараз мають велике значення для науки: сучасні фізика твердого тіла і матеріалознавства приділяють велику увагу кристалам.