Церква Сен-Вінсент де Поль

Церква Сен-Вінсент де Поль

Церква Сен-Вінсент де Поль не назвеш старої: вона побудована в XIX столітті, це остання за часом паризька церква класичного стилю. Але її притягальна сила – не в давнину каменів. Церква освячена ім’ям реального, живого людини, наклала незгладимий відбиток на Францію і весь християнський світ.

Майбутній Святий Вінсент народився у бідній селянській родині в 1581 році. Випадок допоміг йому отримати освіту і стати священиком. Пам’ятаючи злидні дитинства, всю першу половину життя він прагнув вибитися в люди і досяг успіху: був прийнятий при дворі, став капеланом знатного сімейства Гонді.

Одного разу батькові Вінсенту пожертвували на справи милосердя величезну суму. В ті часи багато священиків не вважали негожим витрачати милостиню на себе. Але на ранок батько Вінсент прийшов в сусідню лікарню, щоб залишити всі гроші на потреби хворих. А незабаром таємно втік із замку Гонді, щоб стати пастирем покинутій бідної громади.

Так почався шлях, який привів молодого священика до святості. У 1633 році разом з герцогинею Луїзою де Марийяк він заснував згромадження дочок милосердя, щоб допомагати бідним і хворим, рятувати покинутих дітей. Священик навчився користуватися своїми величезними зв’язками при дворі для просування справ милосердя – він будив співчуття у самих кам’яних серцях. Він посилав своїх учнів проповідувати в глухих містечках, де забули про Бога, – і люди зверталися цілими селами. Він створив цілу систему семінарій для підготовки священиків, і вже через кілька десятиліть моральний вигляд кліру рішуче змінився. Франція здобула корпус пастирів, безстрашно несуть Слово Боже.

Скромний батько Вінсент став найвпливовішим громадським діячем епохи, дійовими особами якої були, здавалося б, тільки королі та полководці. Його вважали апостолом милосердя, його ради питала Ганна Австрійська. У 1737 році Вінсент де Поль був проголошений святим.

Церква його імені почали будувати в 1824 році на місці колись заснованого Святим Вінсентом монастиря – той був розграбований і перетворений у в’язницю під час революції. Архітектор Жак Хиттоф завершив роботи в 1844 році.

Стіни церкви прикрашені зображеннями ста шістдесяти святих. Звертають на себе увагу колосальні розпису фриза, виконані Іполитом Фландреном, – вони вважаються одним з чудес французькій живопису.