Фонарная вежа

Фонарная вежа

У Старому порту Ла-Рошелі збереглися залишки середньовічних міських укріплень – три сторожові вежі, одна з яких до того ж служила в’язницею. Найбільшою з них, хоча і не найвищою, є вежа Сен-Ніколя, її висота становить 42 метри. Ланцюгова вежа — одна з двох охороняли вхід у порт веж, між ними була проброшена ланцюг, яку натягували для того, щоб перекрити доступ кораблям супротивника. Обидві ці башти були зведені у XIV столітті, але жодна з них не збереглася.

Ланцюгова вежа була з’єднана міською стіною ще з одним укрепительным спорудою – вежею Лантерн або Фонарной. Її висота перевищує 70 метрів, корпус вежі круглий, а її верхівка була побудована у вигляді загостреного шпиля. З однієї башти до іншої можна було перейти по спеціальному ходу, який прокладений по міській стіні.

Вежа Лантерн має ще одна назва, яка закріпилася за нею в XIX столітті. Саме в будівлі цієї вежі відбували покарання морські розбійники, що говорять на різних мовах, злочинці, засуджені військовим трибуналом. Найвідомішими її ув’язненими в першій половині XIX століття стали четверо молодих офіцерів з антимонархическими поглядами. У роки Реформації вони створили в місті Ла-Рошель клітинку карбонаріїв і були звинувачені у підготовці державного перевороту. В 1822 році, перед тим, як відправити юних змовників на страту, їх утримували в башті Лантерн. Офіцери були гильотинированы, але народна чутка оромантизировала їх смерть і представила як борців за свободу. Згадка про долю чотирьох сержантів можна знайти в книгах Оноре де Бальзака.

Сучасні туристи можуть піднятися на вежу Лантерн і оглянути кімнати, в яких перебували в’язні. На стінах казематів досі збереглися написи і малюнки ув’язнених, які містилися тут у XVI-XIX століттях.