Вежа Сен-Ніколя

Вежа Сен-Ніколя

Вежа Сен-Ніколя – одна з трьох веж, які збереглися від міських укріплень Ла-Рошелі. Вони знаходяться в Старому порту і є одними з головних визначних пам’яток міста. Ці башти були побудовані в XIV столітті, а в даний час визнані об’єктами Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО.

У першій половині XVII століття, в епоху релігійних воєн Ла-Рошель виявилася оплотом гугенотів і була осаждаема королівськими військами. Облога закінчилася взяттям міста в 1628 році, під час якого і були зруйновані оборонні споруди, що включали вежі Сен-Ніколя, Ланцюгову і Фонарную (також називається вежею Чотирьох сержантів).

Вежа Сен-Ніколя є найбільшою з цих веж. Вона була побудована для охорони порту, і в цьому спорудженні постійно перебував загін солдатів і командир порту. Тому у вежі були обладнані житлові кімнати. Вежа стоїть на фундаменті з балок, вбитих у нестійку грунт. Кожен з її поверхів має круглий отвір у стелі, через яке захисники фортеці могли передавати провіант і боєприпаси.

Вежа двічі була реконструйована: перший раз у 1685 році після того, як верхній поверх був знесений гарматним пострілом, а другий раз – наприкінці XIX століття.

Ланцюгова башта, розташована неподалік, у Середні століття мала «напарницю» — другу вежу розмірами поменше. Між ними була проброшена ланцюг, за допомогою якої можна було перекрити вхід у порт для небажаних гостей. Друга вежа була зруйнована в XIX столітті, а вціліла в кінці того ж століття навіть пережила реконструкцію верхньої частини.

Фонарная вежа «прославилася» як місце ув’язнення чотирьох юних офіцерів-змовників, які нібито замишляли військове повстання проти короля в роки Реставрації (перша половина XIX століття). У вежі змовників містили до моменту відправки на страту. У цій в’язниці містилися й інші ув’язнені, від яких на стінах її казематів збереглися малюнки і написи.