Скульптура Родена «Жителі Кале»

Скульптура Родена «Жителі Кале»

Спочатку цей пам’ятник повинен був зображати одного городянина – заможного жителя Кале Юсташа де Сен-П’єр, яким першим зголосився йти на страту заради інших жителів міста. Таким був задум замовників скульптури – замовником виступив муніципалітет, але причетними можна вважати і інших городян, так як гроші на виготовлення пам’ятника збирали усіма світом за передплатою.

Автором монумента став відомий скульптор Огюст Роден, для якого цей твір було в якійсь мірі новаторським. По-перше, він вирішив зобразити шістьох жителів Кале, добровільно викликалися йти на страту, а не тільки одного банкіра де Сен-П’єра. По-друге, він відмовився від традиційного для монументальної скульптури постаменту і навіть хотів, щоб пам’ятник був встановлений прямо на землі. Спочатку пам’ятник все-таки був поставлений на постамент, але через кілька років після смерті скульптора згадали про його волі і вирішили виконати її: Роден помер в 1917 році, а пам’ятник перенесли на землю тільки в 1924-м. В-третіх, скульптор зобразив героїв Кале заввишки трохи більше людського зростання, відмовившись і від традиційних для монументів розмірів.

Робота над пам’ятником тривала з 1884 по 1888 роки. Через рік він був представлений публіці і ще через шість років, у 1895-му, він був встановлений біля будівлі мерії Кале. У роки Першої світової війни пам’ятник був укритий в її підвалі. Під час Другої світової, коли Кале був окупований фашистами, пам’ятник навіть ховали за межами міста. У світі існує кілька копій цього монумента.

Історія, розказана Роденом у бронзі, сталася в 1347 році, коли король Англії Едуард III після довгої облоги взяв Кале, колишній значущою для Франції в роки Столітньої війни фортецею. Король зажадав видати йому шістьох найбільш знатних жителів, яких він мав намір стратити науки іншим городянам. За витонченою примхи монарха, ці шестеро повинні були вийти до нього голими, в одязі з однієї мотузки навколо шиї, і винести ключі від міста. Королева була більш милосердною, ніж її чоловік, і вмовила Едуарда скасувати страту.