Сторожова вежа

Сторожова вежа

Сторожова вежа, що стоїть у Кале на площі Зброї, є одним з найстаріших пам’яток міської архітектури. Однак, вік цієї споруди відомий лише приблизно – IX або XIII століття. Якщо вежа була побудована в IX столітті, то вона призначалася для захисту від набігів норманів. Якщо ж вона з’явилася на чотири століття пізніше, то швидше за все, була побудована як частину міських укріплень за розпорядженням графа Філіпа Булонського. Збройова площа завжди вважалася серцем міста, а Сторожова вежа – головним його символом.

В історії міста Кале є один епізод, який був відображений в бронзі скульптором Огюстом Роденом і до якого має деяке відношення і сторожова вежа. Перед ратушею Кале в кінці XIX століття був встановлений монумент «Громадяни Кале» роботи Родена. Скульптор зобразив шістьох городян, які добровільно зголосилися померти за своїх співгромадян в 1347 році під час здачі Кале військам англійського короля Едуарда III. Король зажадав, щоб самі знатні городяни нагими і з мотузками на шиї винесли йому ключі від міста, після чого Едуард мав намір стратити їх. Цю волю короля озвучив комендант міста Жан де Вьен, піднявшись на Сторожову вежу.

У другій половині XVI століття вежа розкололася надвоє і обрушилася після того землетрусу. Відновили її приблизно через 25 років. У 1658 році вежа горіла і після цього залишалася без ремонту протягом 30 років.

Основна функція вежі полягала в тому, щоб дозорні могли вдень і вночі оглядати міські вулиці з її висоти (близько 40 метрів) і сповіщати громадян у разі небезпеки, будь то пожежа спалахнула або підійшов до міських стін ворог. Примітно, що останній дозорець спустився з вежі в 1926 році, а до цього годинні справно і без перерв несли свою службу. Крім цього, в першій половині XIX століття вежа служила ще й маяком.

Про небезпеку городянам повідомляли з допомогою ударів дзвону. Перший набатний дзвін був встановлений на ній в середині XIV століття, другий, який його замінив, — в 1770 році. Через двісті років дзвін зняли і опустили на землю поруч з вежею.