Фортеця Мезек

Фортеця Мезек

Фортеця Мезек – візантійське зміцнення періоду Середньовіччя, розташоване в околицях однойменного села у муніципалітеті Свиленград, на підвищеному плато Калета. Фортеця є добре збереженим оборонною спорудою Західних Родоп, враховуючи, що Мезек візантійці звели наприкінці XI століття. Віддаленість фортеці від Свиленграда – 6 кілометрів, від грецької межі її відділяє всього кілометр.

На фортецю були покладені функції сторожового поста біля кордону, а також охорона території між двома річками – Арда і Маріца. Побудували її в період правління Олексія I Комніна, візантійського імператора.

Частина істориків схильна стверджувати, що Мезек – знаменита за письмовими джерелами фортеця Неутзикон. Також є думка, що саме височина Калета колись займало зміцнення Версиникия, відомий битвою 813 року, коли хан Крум знищив війська Візантії, підкоривши Фракію. Обидві версії частково підтверджується знахідками, виявленими на місці розкопок – предмети і документи відносяться до періоду задовго до XI сторіччя. Крім цього, археологи виявили зерносховища, у яких збереглися частинки обвугленої пшениці, а також різноманітні наконечники стріл, підкови і шпори, що свідчить про устрій і будні гарнізонних військових.

Загальна площа фортеці – 0,7 га. Кріпосні стіни являють собою подрібнені камені, схоплені білим розчином. З зовнішньої сторони стіни Мезека огинали три декоративні пояси з цегли. Закінчувалася стіна бійницями, які залишалися недоторканими до 1900 року. У той рік кріпосні стіни було наказано розібрати для споруди Свиленграде турецьких казарм. Більшої шкоди завдано північній стіні, в той час як південна, східна і західна стіни вціліли до майданчика, звідки починали підніматися бійниці.

Посилювали фортеця дев’ять круглих веж, висота яких досягала 10 метрів. П’ять розташовувалися на південній стіні, пара на західній і по одній башті вінчали північну і східну стіни. Оборонні функції Мезек виконувала до початку Оттоманського навали, тобто до кінця XIV століття.

Фортеця Мезек – народний пам’ятник старовини, архітектурно-будівельний пам’ятник середньовіччя та античності. Роботи з реставрації і консервації тут проводилися тричі – в 1963, 1973 і 2007 роках.