Печера Козарника

Печера Козарника

У північно-західній частині Болгарії, між містом Белоградчика і селом Гара-Орешец, знаходиться печера Козарника. Її загальна довжина становить 128 м.

Печера відома завдяки унікальним відкриттів, зроблених науковцями в ході археологічних розкопок. Перша наукова експедиція на чолі з Миколою Сираковым (Археологічний інститут, структурний підрозділ Болгарської академії наук, Софія) і Жан-Люком Гуадели (Інститут геології і праісторії, Бордо) була спрямована в Козарнику в 1996 році. З тих пір болгаро-французької дослідницької бригадою було зроблено чимало цікавих знахідок. В результаті розкопок знайдені свідчення людської культури періоду пізнього палеоліту (37-34 ст. до н. е.): останки разделанных тварин, примітивні знаряддя праці і т. д. Печера була заселена в середині палеоліту, проте деякі знахідки вказують на більш давній вік.

Щороку археологи все глибше проникають в історичні пласти з метою зробити дивовижне відкриття. Раніше вважалося, що перші люди прибули в Європу з Африки через Гібралтар. Докази (сліди життєдіяльності людини, яким 800 тис. років), що підтверджують цю гіпотезу, були знайдені в Іспанії. Однак у Козарнике виявлені фаланга пальця і людський зуб, яким понад 1,6 мільйона тис. років. Ці артефакти можуть бути свідченням того, що перші люди ступили на континент не через Гібралтар, а через протоку Босфор на Балканах.