Тетевенский монастир Св. Іллі

Тетевенский монастир Св. Іллі

Монастир святого Іллі розташований в північно-східній частині Тетевенского Балкана біля підніжжя гори Острец на околиці міста Тетевен. Звідси до Ловеча близько 75 кілометрів.

Заснування монастиря відносять до 14 століття — епохи Другого Болгарського царства. Одна з легенд говорить, що цар Шишман пожертвував монастирю дерев’яний хрест, прикрашений накладками із срібла, що зображують біблійні сцени. Перші виразні згадки про Тетевенском монастирі з’являються в історичних хроніках з 1600 року. Непрямі відомості більш раннього існування монастиря можна знайти в деяких церковних книгах, рукописах і інших документах 16 – 17 століть, які зберігаються у відділі релігії в софійському історико-археологічному музеї.

До моменту звільнення країни від турецького рабства монастир був відомий як великий центр духовності, культури й освіти. У 1801 році місто Тетевен був практично повністю спалений терроризировавшими місцеве населення самовільно утвореними озброєними загонами селян-безземельников (кирджалии), але Тетевенский монастир дивом уцілів. Під час підготовки до Квітневого повстання обитель стала притулком для багатьох революціонерів – видних діячів болгарського визвольного руху.

Нині це недіючий монастир. Будівлі обителі, включаючи церкву, знаходяться в жалюгідному стані. Церква двукупольная (один купол був побудований в 17 столітті, другий доданий в 1869 році) знаходиться на підвищенні. Всередині збереглися два мальовничих шару на стінах – один відноситься до 17 століття, а другий – в вівтарній частині, який був незакончен – до 19 століття. Останній, як передбачається, є роботою Івана Доспевского. Збереглися в церкві і кілька цінних ікон, а також іконостас, що відноситься до 19 століття. Вважається, що створили їх трявненские і тетевенские майстра. Особливо цінними є ікони 18 століття — «Іван», «Святі Костянтин і Олена», «Святий Ілля» та деякі інші.