Руїни Еленской базиліки Св. Іллі

Руїни Еленской базиліки Св. Іллі

Еленская базиліка — ранньохристиянський пам’ятник архітектури, зведення якого відносять до кінця 5 – початку 6 століття. Діяла церква аж до початку 18 століття. Руїни знаходяться в трьох з половиною кілометрах від міста Пирдоп в місцевості Еленско. Об’єкт включено до переліку пам’яток культури, що перебувають під захистом ЮНЕСКО. Поруч розташовані руїни древнефракийского міста Бурдапа.

Еленскую базиліку називають також монастирем святого Іллі і Єленським монастирем. Згідно архітектурним планом вона являє укріплений храм. Сама церква розташована у східній боку невеликого двору, який обнесений кріпосними стінами, укріпленими чотирма чотирикутними вежами. Зведення захисної системи було пов’язане з загрозою масових нападів слов’ян.

В епоху Другого болгарського царства Єленський монастир став великим культурним та духовним центром. До цієї епохи відноситься знаменитий Пирдопский апостол, датою створення якого дослідники називають 13 століття. З ним пов’язана легенда, що пам’ятник був захований в ніші Еленской церкви, а виявлений тільки в 19 столітті.

Місцеві вчені-археологи проводили в кінці 19 століття дослідження, проте виготовлені вони були некомпетентні, що стало приводом для повторного вивчення пам’ятника в 1913 році. На розкопках працював професор П. Мутафчиев, який і відкрив цей пам’ятник в його нинішньому вигляді. Згодом тут були проведені реставраційні та консерваційні роботи, руїни зараз знаходяться в задовільному стані і відкриті для відвідування, однак захисна базиліку кріпосна стіна поступово руйнується.