Монастир Св. Богородиці Спилеотиса

Монастир Св. Богородиці Спилеотиса

Монастир Святої Богородиці Спилеотиса – це один з найцінніших культурно-історичних пам’яток в Мелнике. Він розташований у мальовничому місці, з східної сторони пагорба Святого Миколая, південніше міста Мелник.

Обитель була побудована на початку XIII століття за замовленням деспота Алексія Слава. Вона являє собою один з найбільш ранніх зразків типовою монастирської архітектури даного історичного періоду. Побудований на вершині недоступній місцевості, він був частиною фортеці болгарського владики Слава. Монастир мав окремим зміцненням і власної оборонною системою.

До наших днів збереглися тільки руїни святої обителі. Досить великий комплекс був побудований за класичною схемою і мав канонічну структуру середньовічних монастирів. Тут є трапезна, чернечі келії, приміщення для настоятеля, зал для гостей, бібліотека, оборонна вежа. На території обителі перебувала цвинтарна каплиця і дві церкви – «Свята Богородиця Спилеотиса» і «Святий Спиридон».

Монастир прославився завдяки грамоті, яка була видана Алексієм Славом в 1220 році. В ній обитель названа «деспотской і царської». Досі історії не відомо про існування ще одного монастиря, що має аналогічний статус. Завдяки цьому обитель Святої Богородиці набуває особливу національну й історичну значимість.

За роки свого існування монастирський комплекс і священнослужителі, які жили тут, зазнали чимало лиха. З другої половини XIV ст. до початку XX ст. він тричі зазнавав руйнувань і знову відбудовувався. Кілька разів змінювалася назва обителі. В період з XVII по XIX століття монастир іменувався «Світла Зона», що означає в перекладі «Свята область». Приблизно з середини XIX століття, він поступово почав приходити в запустіння і повністю перестав функціонувати після початку Першої світової війни.

Сьогодні монастир має статус частково чинного. В 40-е роки на фундаменті старого храму була зведена каплиця «Світла Зона». Незважаючи на те, що від середньовічної обителі залишилися тільки руїни, це місце шанується як святе.