Славова фортеця

Славова фортеця

Мелник – найменший болгарський місто, що знаходиться з боку південних схилів Пірінських гір. У письмових джерелах фортеця Мелник вперше згадується в 11 столітті, проте за багато століть до цього тут селилися давні фракійці, пізніше – римляни. У пору свого розквіту Мелник міг похвалитися населенням у сім-вісім тисяч осіб, нині їх трохи більше двохсот. Зазвичай щоденна кількість туристів перевищує кількість місцевих жителів.

Район Мелника добре захищений природними умовами. Південніше сучасного міста знаходяться руїни Славовой фортеці на пагорбі святого Миколая. Тут була побудована фортеця ще в роки Першого Болгарського царства. Після аналізу руїн кріпосних стін та інших споруд археологи прийшли до висновку, що найбільш інтенсивне будівництво тут відбувалося в 13-14 століттях. Вони також припускають, що у середньовічного Мелника існувало три пояси оборони.

Перший – для захисту зовнішнього міста, до наших днів від цього укріпленого кордону збереглися лише залишки кріпосної стіни. Другий пояс укріплень повторював рельєф пагорба з Славовой фортецею. Третій захищав південно-захід пагорба, який був територією, займаної цитаделлю – внутрішнім містом. В її південній частині також збереглися руїни кріпосних стін. Навіть зараз можна спостерігати трасу стіни фортеці, яка була побудована в сотні метрів від церкви св. Миколая. Сама церква теж практично не збереглася до сьогоднішніх днів, побачити можна тільки руїни східної стіни і кілька архітектурних елементів.

Фортеця була названа Славовой завдяки деспотові Алексію Славу. Мелник він завоював в 1211, а в 1215 році переніс сюди столицю свого феодального незалежного князівства з Цепины. Алексій, нащадок династії Асень, був самостійним володарем болгарських земель. У його владі перебували гірські фортеці, центральні і західні Родопи, а також частина земель Східної Македонії на схід від р. Струма. У період правління деспота Алексія Мелник став великим економічним і культурним центром. Слав багато уваги приділяв благополуччя монастирських обителей і був відомий як щедрий благодійник.

Внаслідок численних військових конфліктів Славова фортеця була майже повністю зруйнована, до її руїн на пагорбі св. Миколая можна дістатися з сучасного міста пішки.